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El más grande predador en Milán

spinosaurus - VISITAS GUIADAS MILANEn las catorce tecas de la sala 7 de la sección de paleontología, del Museo Cívico de Ciencias Naturales de Milán, se ilustra el origen de los dinosaurios, sus características, cómo comían, caminaban, cómo se defendían, se reproducían  y además se dan hipótesis de cómo se extinguieron.

Uno de los fósiles más interesantes, que es único de su especie en el mundo, es la porción de cráneo de Spinosaurus, la más grande y completa que se conoce de este dinosaurio carnívoro. Encontrada en Marruecos se remonta al Cretácico Superior (hace 120 millones de años) y mide exactamente un metro de largo. Este grande carnívoro era tan largo que puede ser llamado el terópodo con hocico de cocodrilo. De hecho, su tamaño original era de un metro y sesenta centímetros, más grande del cráneo de un Tiranosaurio Rex. Calculando las proporciones de su cuerpo se obtiene que medía no menos de 17 metros de largo, por lo que fue el más grande predador terrestre que haya jamás existido.

La característica del Spinosaurus es el crecimiento de la cresta dorsal común a los otros terópodos, a formar una especie de vela de vértebras y piel, quizás termorreguladora, quizás como atractiva sexual (exhibida por los machos adultos) o bien para mostrarla amenazando al intruso en caso de disputa territorial.

Otros hallazgos fueron encontrados en Egipto y en Niger.

Además de este hallazgo podemos ver el museo en esta sala reproducciones de dinosaurios en tamaño natural de:  un Tiranosaurio Rex, un Stegosaurus, un Triceratops y otros dinosaurios.

Basílica de San Lorenzo Mayor de Milán

San Lorenzo Mayor - visitas guiadas milanCaminado por el Parque de las Basílicas, de repente, nos aparece una construcción con forma de exedra, rodeada por edificios menores satélites. La impresionante construcción es la Basílica de San Lorenzo Mayor en Milán, que por su arquitectura es una de las más importantes iglesias del mundo.  Construida probablemente como capilla palatina debido al cercano palacio imperial romano, ahora desaparecido, se remonta al siglo IV d.C. Fue reconstruida varias veces, la primera en el  siglo XI, pero como la vemos ahora, se remonta al siglo XVI. En efecto, en dicha época Martino Bassi llevó a cabo su reconstrucción luego del derrumbe de parte de su estructura. En 1619 construyó su cúpula la más grande de Milán y, en 1894, el arquitecto Cesare Nava realizó la fachada que hoy vemos.

Antes de entrar hay una estructura de 16 columnas corintias del período romano, provenientes de un edificio del siglo III d.C. y, entre la basílica y las columnas, se erige la estatua de bronce de Constantino emperador, que es una copia de la estatua de Constantino de Letrán, en Roma.

La basílica consta de un cuerpo central cubierto por la cúpula, rodeado de unidades menores puestas radialmente. La cúpula que presenta dobles cordones está apoyada a una cornisa como base e iluminada por ocho ventanales.  Paredes de piedra vista, pilares, exedras y un deambulatorio se desarrollan a lo largo de la planta circular de dicho cuerpo. En el primer piso se extiende un matroneo.

Una copia del cenáculo de Leonardo se encuentra colgada sobre una de las paredes, obra probablemente del pintor Antonio della Corna.

Varias capillas antiguas se hallan en los cuerpos menores: la Capilla da San Aquilino que conserva antiguos mosaicos, una vez  era un mausoleo imperial, la Capilla de San Sixto (la más pequeña) y la Capilla de San Hipólito (la más antigua).

Entrando se respira el ambiente paleocristiano y la mirada de inmediato se orienta hacia la imponente cúpula.

La basílica está relacionada a la Virgen como mediadora ante su Hijo y a los mártires San Lorenzo y San Aquilino.

La crátera de Assteas

Cratera Europa - visitas guiadas MilánEs una vasija griega que se remonta a 350 a 340 a.C, proveniente de Magna Grecia. Pintada con figuras rojas, amarillas y blancas, está representado el Rapto de Europa por Zeus disfrazado de toro blanco. Presentes también  la figura de Escila, Tritón, peces y hasta un pulpito. Tiene firma del gran ceramista de Paestum, Assteas. Obra cumbre del artista, hoy está conservada en Museo Arqueológico Nacional de Sannio Caudino en el Castillo de Montesarchio, Benevento, donde estuvo prisionero Carlo Poerio, patriota y político italiano.
Los grandes ceramistas y pintores de Paestum Assteas y Phython fueron los únicos autores que firmaron sus obras en Magna Grecia.
En el Libro II de las Metamófosis de Ovidio se lee que, Zeus, enamorándose de Europa, hija de Agenore, secuestra a la virgen bajo la apariencia de un toro blanco. Ella lo monta a caballo y el toro nada por el mar, hasta Creta.
Es posible ver la cratera del Rapto de Europa visitando la exposición “MITO y NATURALEZA de Grecia a Pompeya” en Palacio Real de Milán.
Siempre signado Assteas, una vez, se exponía en el Museo del Teatro de La Scala de Milán, un fragmento de cratera de caliz, con la parodia del mito de Casandra y de Ajax que hoy se conserva en el Museo de Villa Giulia de Roma.